ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย Xochitl Dixon

อย่าหมดหวัง

เมื่อเพื่อนของฉันรู้ผลตรวจว่าเธอเป็นมะเร็ง แพทย์แนะนำให้จัดการเรื่องต่างๆ ให้เรียบร้อย เธอโทรมาร้องไห้กับฉันเพราะเป็นห่วงสามีและลูกๆ ที่ยังเล็ก ฉันแจ้งให้เพื่อนๆ อธิษฐานเผื่ออย่างเร่งด่วน เราดีใจที่แพทย์อีกคนให้กำลังใจเธอว่าอย่าเพิ่งหมดหวังและยืนยันว่าทีมแพทย์จะทำทุกอย่างเพื่อช่วยเธอ แม้มีวันที่ยากลำบาก แต่เธอยังคงเพ่งมองพระเจ้าแทนที่จะมองสิ่งที่ดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ เธอไม่ยอมแพ้

ดำเนินไปดุจนักรบ

เอ็มม่าวัย 18 ปีแบ่งปันเรื่องพระเยซูอย่างสัตย์ซื่อในสื่อสังคมออนไลน์แม้มีคนข่มเหงวิจารณ์ความชื่นชมยินดีและความรักยิ่งที่เธอมีต่อพระคริสต์ บางคนวิจารณ์รูปร่างหน้าตาของเธอ บ้างบอกว่าเธอโง่เขลาเพราะอุทิศตนแด่พระเจ้า แม้ถ้อยคำโหดร้ายจะกรีดลึกลงในใจ แต่เอ็มม่าก็ประกาศต่อไปด้วยความเชื่อที่กล้าหาญและด้วยความรักต่อพระเยซูและผู้อื่น บางครั้งเธออดไม่ได้ที่จะเชื่อว่าตัวตนและคุณค่าของเธอเป็นไปตามคำวิจารณ์ เมื่อใดที่รู้สึกอย่างนั้น เธอจะขอให้พระเจ้าช่วย อธิษฐานเผื่อผู้ข่มเหง ใคร่ครวญพระวจนะ และบากบั่นอย่างกล้าหาญและมั่นใจโดยกำลังจากพระวิญญาณ

กรอกชื่อของคุณ

ในหนังสือชุดจดหมายรักจากพระเจ้า (Love Letters from God) เกลนิสเนลลิสต์ ชวนให้เด็กๆ มีปฏิสัมพันธ์ส่วนตัวอย่างลึกซึ้งกับองค์พระผู้เป็นเจ้า หนังสือเด็กเหล่านี้มีข้อความจากพระเจ้าที่เว้นช่องให้เติมชื่อของเด็กต่อจากแต่ละเรื่องในพระคัมภีร์ การให้รับเอาความจริงจากพระคัมภีร์ไว้เป็นส่วนตัว ช่วยให้ผู้อ่านรุ่นเยาว์ของเธอเข้าใจว่าพระคัมภีร์ไม่ได้เป็นเพียงเรื่องเล่า และได้รับการสอนว่าพระเจ้าทรงต้องการมีความสัมพันธ์กับพวกเขา และตรัสกับบรรดาบุตรที่พระองค์ทรงรักมากผ่านพระวจนะ

ไม่ว่าเราจะทำสิ่งใด

ในหนังสือพิศวงในความสุข (Surprised by Joy) ซี.เอส.ลูอิส เล่าว่าท่านเป็นคริสเตียนเมื่ออายุ 33 ปี หลังจาก “ต่อสู้ ขัดขืน คับแค้นใจ และหาทางหนีทุกทางที่เป็นไปได้” กระนั้น แม้ว่าท่านจะต่อต้าน มีข้อบกพร่อง และเผชิญอุปสรรค แต่พระเจ้าทรงเปลี่ยนท่านให้เป็นผู้ปกป้องความเชื่อที่กล้าหาญและมีความคิดสร้างสรรค์ ลูอิสประกาศความจริงและความรักของพระเจ้าผ่านบทความและนิยายที่ทรงพลังซึ่งยังมีผู้อ่าน ศึกษา และกล่าวถึงแม้ท่านจะเสียชีวิตไปกว่า 55 ปีแล้ว ชีวิตของท่านสำแดงถึงความเชื่อของท่านที่ว่า ไม่มีใคร “แก่เกินกว่าจะตั้งเป้าหมายหรือมีความฝันใหม่ๆ”

ใช้ชีวิต อธิษฐาน รัก

นักวิ่งดาวรุ่ง เจซซี่ โอเวนส์ได้รับอิทธิพลจากพ่อแม่ที่เป็นผู้เชื่อเข้มแข็งในพระเยซู เขาสำแดงความเชื่ออย่างกล้าหาญ ในการแข่งขันโอลิมปิคที่กรุงเบอร์ลินปี 1936 เขาเป็นนักกีฬาอเมริกันเชื้อสายแอฟริกันคนหนึ่งในไม่กี่คนที่ได้เหรียญทอง 4 เหรียญต่อหน้านาซีผู้มีแต่ความเกลียดชังและฮิตเลอร์ซึ่งเป็นผู้นำ เขาได้ผูกมิตรกับนักกีฬาเยอรมันชื่อลูซ ลอง การโฆษณาชวนเชื่อนาซีมีอยู่ทั่ว โอเวนส์ดำเนินชีวิตเรียบง่ายที่สำแดงความเชื่อซึ่งมีผลกระทบต่อชีวิตของลูซ ในภายหลังลูซเขียนถึงโอเวนส์ว่า “ในเวลานั้นที่เบอร์ลิน ตอนที่ผมคุยกับคุณครั้งแรก คุณคุกเข่าอยู่กับพื้น ผมรู้ว่าคุณกำลังอธิษฐาน...ผมคิดว่าผมอาจจะเชื่อพระเจ้า”

ฉลองความสร้างสรรค์

เสียงดนตรีเต็มห้องนมัสการ ศิลปินตาบอดสีชื่อ แลนซ์ บราวน์ขึ้นเวทีเขายืนอยู่หน้าผ้าใบสีขาวผืนใหญ่ จุ่มพู่กันลงในหมึกสีดำ เขาวาดกางเขนอย่างคล่องแคล่ว เขาวาดเส้นลงจนกลายเป็นภาพการตรึงกางเขนและฟื้นพระชนม์ของพระคริสต์ เขาทาพื้นที่ส่วนใหญ่ด้วยสีดำและเติมสีน้ำเงินและขาวให้กลายเป็นภาพแนวนามธรรมเสร็จในเวลาไม่ถึงหกนาที เขากลับหัวรูปภาพ ทำให้เห็นภาพที่ซ่อนอยู่ คือ พระพักตร์พระเยซูซึ่งเปี่ยมด้วยเมตตา

บราวน์เคยลังเลเมื่อเพื่อนแนะให้วาดรูปในช่วงนมัสการ แต่เดี๋ยวนี้เขาไปทั่วโลกเพื่อนำผู้คนให้นมัสการ โดยเขาวาดภาพและแบ่งปันเรื่องราวพระคริสต์

อัครสาวกเปาโลย้ำถึงคุณค่าและวัตถุประสงค์ของของประทานอันหลากหลายที่พระเจ้าประทานให้คนของพระองค์ ทุกคนในครอบครัวของพระองค์ได้รับของประทานเพื่อให้ถวายเกียรติพระเจ้าและเสริมสร้างผู้อื่นในความรัก (รม.12:3-5) เปาโลหนุนใจเราให้ค้นหาและใช้ของประทานเพื่อช่วยและนำผู้อื่นเข้าหาพระเยซู แล้วรับใช้อย่างขันแข็งและชื่นชมยินดี (ข้อ 6-8)

พระเจ้าประทานของประทานฝ่ายวิญญาณ ทักษะ ความสามารถพิเศษและประสบการณ์ให้เราได้รับใช้ด้วยเต็มใจ ไม่ว่าเบื้องหน้าหรือเบื้องหลัง เราฉลองการสร้างสรรค์ของพระองค์โดยให้พระองค์ใช้ลักษณะเฉพาะตัวของเรา ประกาศข่าวประเสริฐและเสริมสร้างผู้เชื่อขึ้นในความรัก

เขาคือใคร

ระหว่างทางกลับจากการดื่มน้ำผึ้งพระจันทร์ ฉันกับสามีกำลังรอเช็คอินและส่งสัมภาระที่สนามบิน ฉันสะกิดให้เขาดูชายคนหนึ่งที่ยืนอยู่ไม่ไกล สามีฉันเพ่งมอง “ใครหรือ”

เบ่งบานในทะเลทราย

ทะเลทรายโมฮาวีมีเนินทราย หุบเขาแห้งแล้ง ที่ราบสูง และภูเขาทราย แต่เอ็ดมันด์ เจเกอร์ นักชีววิทยาอเมริกันสังเกตว่า ทุก 2-3 ปีฝนตกชุกทำให้ “ดอกไม้บานสะพรั่ง พื้นทรายและกรวดซ่อนอยู่ใต้ผ้าห่มดอกไม้” ปรากฏการณ์ดอกไม้ป่าโมฮาวีไม่ได้เกิดทุกปี นักวิจัยยืนยันว่าดินที่แห้งจะต้องชุ่มเพราะพายุและรับความอบอุ่นจากดวงอาทิตย์ เมื่อถึงเวลา ดอกไม้สีสันสดใสจะปกคลุมทะเลทราย

รักที่ปราศจากความกลัว

หลายปีที่ฉันเหมือนมีเกราะป้องกันเพราะกลัวถูกทำร้ายจิตใจ จนกลายเป็นข้ออ้างไม่ยอมลองทำสิ่งใหม่ ไม่ทำตามฝัน และไม่เชื่อฟังพระเจ้า ฉันกลัวการสูญเสีย ความปวดใจและการถูกปฏิเสธ จึงไม่อาจพัฒนาความรักและความสัมพันธ์กับพระเจ้าและผู้อื่น ทำให้ฉันเป็นภรรยาที่รู้สึกไม่มั่นคง มักวิตกกังวลและขี้อิจฉา เป็นแม่ที่กังวลและปกป้องลูกมากเกินไป แต่เมื่อค่อยๆ เรียนรู้ว่าพระเจ้ารักฉันมาก พระองค์ทรงเปลี่ยนวิธีที่ฉันสัมพันธ์กับพระองค์และผู้อื่น เพราะรู้ว่ามีพระเจ้าคอยดูแลฉันจึงรู้สึกมั่นคงขึ้น และเต็มใจให้ความต้องการของผู้อื่นมาก่อนความต้องการของตัวเอง