ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย Xochitl Dixon

ถึงเวลาอธิษฐาน...อีกแล้ว

ฉันเลี้ยวรถเข้าบ้าน โบกมือให้มีเรียมเพื่อนบ้านและเอลิซาเบธลูกสาวตัวน้อยของเธอ หลายปีมานี้ เอลิซาเบธคุ้นเคยกับการที่เราพบกันแล้วใช้เวลา “ไม่กี่นาที” ซึ่งได้เปลี่ยนไปเป็นการประชุมอธิษฐาน เธอปีนต้นไม้ที่สนามหน้าบ้าน นั่งไขว่ห้างบนกิ่งไม้และเล่นคนเดียวขณะที่แม่ของเธอกับฉันคุยกัน หลังจากนั้น เธอกระโดดลงมาและวิ่งมาหาเรา ฉุดมือเราไป ยิ้มและพูดว่า “ถึงเวลาอธิษฐาน...อีกแล้ว” แม้เป็นเด็กเอลิซาเบธดูเหมือนจะเข้าใจว่าการอธิษฐานสำคัญต่อมิตรภาพของเรา

หลังจากหนุนใจผู้เชื่อให้ “จงมีกำลังขึ้นในองค์พระผู้เป็นเจ้าและในฤทธิ์เดชอันมหันต์ของพระองค์” (อฟ.6:10) อัครทูตเปาโลให้ข้อคิดลึกซึ้งเรื่องความสำคัญของการอธิษฐานอย่างสม่ำเสมอ ท่านอธิบายถึงยุทธภัณฑ์ที่คนของพระเจ้าจำเป็นต้องสวมในการดำเนินชีวิตฝ่ายวิญญาณ เพื่อจะได้รับการปกป้อง การหยั่งรู้ และความมั่นใจในความจริงของพระเจ้า (ข้อ 11-17) กระนั้น ท่านย้ำว่าสิ่งที่พระเจ้าประทานให้นี้จะพัฒนาขึ้นได้จากการจดจ่อในของประทานที่ให้ชีวิตนั่นคือการอธิษฐาน (ข้อ 18-20)

พระเจ้าทรงสดับฟังและห่วงใยในความกังวลของเรา ไม่ว่าเราจะพูดอย่างเปิดเผย ร้องไห้เงียบๆหรือเก็บฝังแน่นอยู่ในใจอันบอบช้ำ พระองค์พร้อมเสมอที่จะทำให้เราเข้มแข็งในฤทธิ์อำนาจของพระองค์ ในขณะที่พระองค์เชื้อเชิญเราให้อธิษฐานทุกเวลา

สองคนย่อมดีกว่า

ในการแข่งขันไตรกีฬาคนเหล็กที่ฮาวายปี 1997 ผู้หญิงสองคนพยายามพยุงตัว โขยกเขยกเข้าเส้นชัย บรรดานักกีฬาที่เหน็ดเหนื่อยกำลังมุ่งหน้าไปทั้งที่ขาอ่อนล้า กระทั่งไซแอน เวลส์ชนกับเว็นดี อินเกรแฮมทั้งคู่ล้มลงและพยายามลุกขึ้นเดินโซเซและล้มลงอีกที่ระยะ 20 เมตรก่อนถึงเส้นชัย กองเชียร์ปรบมือเมื่ออินเกรแฮมคลานต่อไป และปรบมือดังกว่าเดิมเมื่อคู่แข่งตามมา อินเกรแฮมเข้าเส้นชัยลำดับที่สี่ เธอโผเข้าสู่อ้อมแขนของพี่เลี้ยง จากนั้นหันกลับไปเอื้อมมือไปรับเวลส์ที่ล้มลุกคลุกคลาน เวลส์ยื่นมือที่อ่อนล้าจับมืออินเกรแฮมและเข้าเส้นชัย เธอได้ลำดับที่ห้า กองเชียร์ส่งเสียงต้อนรับ

ความสำเร็จของทั้งคู่ในการว่ายน้ำ ปั่นจักรยานและวิ่งแข่งด้วยระยะทาง 225 กิโลเมตรเป็นแรงบันดาลใจให้หลายคน แต่ภาพของคู่แข่งที่อ่อนล้าหนุนกำลังกันยังอยู่ในใจฉัน ยืนยันความจริงที่เต็มด้วยพลังให้ชีวิตในปัญญาจารย์ 4:9-11

ไม่ใช่เรื่องน่าอายหากเราจะยอมรับว่าชีวิตเราต้องการผู้ช่วย (ข้อ 9) โดยเฉพาะเมื่อเราต้องการเช่นนั้นจริงๆ หรือไม่อาจซ่อนความปรารถนานี้จากพระเจ้าผู้ทรงสัพพัญญู สักวันหนึ่งเราจะอ่อนกำลังลงไม่ว่าทางกายหรือใจ

การรู้ว่าเราไม่ได้อยู่ลำพัง ช่วยทำให้เรามีกำลังใจขณะที่เราบากบั่นมุ่งไป เมื่อพระบิดาผู้เปี่ยมด้วยความรักทรงช่วยเรา พระองค์ทรงเสริมกำลังให้เราช่วยคนอื่นที่ลำบากขัดสน เป็นการยืนยันให้รู้ว่าพวกเขาไม่ได้อยู่ลำพัง

เมื่อชีวิตทุกข์ยาก

ฉันนอนขดตัวอยู่บนเก้าอี้อย่างเหนื่อยล้าทั้งร่างกาย จิตใจ และอารมณ์ พระเจ้าทรงนำครอบครัวเราให้ย้ายจากรัฐแคลิฟอร์เนียไปรัฐวิสคอน-ซิน เมื่อเรามาถึงรถก็เสีย เราจึงไม่มีรถใช้อยู่สองเดือน สามีของฉันเคลื่อนไหวได้จำกัดหลังการผ่าตัดหลัง ส่วนฉันมีอาการปวดเรื้อรังทำให้แกะกล่องของได้ลำบาก ยังมีปัญหาใหญ่ในบ้านหลังใหม่นี้ซึ่งเป็นบ้านมือสอง สุนัขของเราที่อายุมากก็มีปัญหาสุขภาพ ลูกสุนัขตัวใหม่สร้างรอยยิ้มให้บ้าง แต่การเลี้ยงลูกสุนัขขนฟูที่ซุกซนเป็นงานที่หนักเกินคาด ทัศนคติของฉันย่ำแย่ ฉันจะมีความเชื่อที่มั่นคง ขณะเดินไปบนเส้นทางขรุขระที่ยากลำบากนี้ได้อย่างไร

ขณะอธิษฐาน พระเจ้าทรงเตือนฉันให้นึกถึงผู้เขียนสดุดีที่สรรเสริญพระเจ้าได้โดยไม่ขึ้นกับสถานการณ์ ดาวิดระบายความรู้สึก ซึ่งบ่อยครั้งเป็นความอ่อนแอมากและท่านแสวงหาที่ลี้ภัยจำเพาะพระพักตร์พระเจ้า (สดด.16:1) เมื่อตระหนักว่าพระเจ้าเป็นผู้จัดเตรียมและปกป้อง (ข้อ 5-6) ท่านจึงยกย่องและปฏิบัติตามคำแนะนำของพระองค์ (ข้อ 7) ดาวิดยืนยันจะ “ไม่หวั่นไหว” เพราะท่าน “ตั้งพระเจ้าไว้ตรงหน้าเสมอ” (ข้อ 8) ท่านจึงชื่นชมยินดีและพักสงบอย่างปลอดภัยในความชื่นบานเมื่อพระเจ้าสถิตอยู่ด้วย (ข้อ 9-11)

เราชื่นชมยินดีเช่นกันเมื่อได้รู้ว่าสันติสุขที่เรามี ไม่ได้ขึ้นอยู่กับสถาน-การณ์ปัจจุบัน ขณะที่เราขอบพระคุณพระเจ้า ผู้ไม่เปลี่ยนแปลง เพราะพระองค์ทรงเป็นและจะเป็นพระองค์ตลอดไป พระองค์จะทรงสถิตอยู่ด้วยทำให้ความเชื่อของเรามั่นคงมากขึ้น - XED

ความลึกลับอันยิ่งใหญ่ที่สุด

ก่อนมาเชื่อพระเยซู ฉันเคยได้ยินพระกิตติคุณแต่ไม่เห็นด้วยเรื่องความเป็นพระเจ้าของพระองค์ พระองค์จะยกโทษบาปได้อย่างไร ในเมื่อพระคัมภีร์บอกว่ามีเพียงพระเจ้าเท่านั้นที่ยกบาปได้ ฉันไม่ใช่คนเดียวที่รู้สึกเช่นนั้น เจ. ไอ. แพคเกอร์เขียนไว้ในหนังสือชื่อ รู้จักพระเจ้า ว่าสำหรับคนที่ไม่เชื่อ “คำอ้างที่ไม่น่าเชื่อที่สุดคือ ข้อที่ว่าพระเยซูชาวนาซาเร็ธเป็นพระเจ้าในร่างมนุษย์...เป็นมนุษย์แท้ และทรงเป็นพระเจ้าแท้” นี่คือความจริงที่ว่าเราได้รับการช่วยให้รอด

เมื่อเปาโลกล่าวว่าพระคริสต์ทรงเป็น “พระฉายของพระเจ้า” ท่านสื่อว่า พระเยซูทรงเป็นพระเจ้าอย่างสมบูรณ์ ทรงเป็นพระผู้สร้างและผู้ดูแลรักษาสิ่งสารพัดในสวรรค์และโลก แต่ก็ทรงเป็นมนุษย์อย่างสมบูรณ์ด้วย (คส.1:15-17) และด้วยความจริงนี้ เราจึงมั่นใจได้ว่า โดยการสิ้นพระชนม์และการทรงเป็นขึ้นจากตาย พระองค์มิได้ทรงแบกรับผลของบาปของเราทั้งหลายเท่านั้น แต่ยังทรงฟื้นฟูความเป็นมนุษย์ เพื่อที่เราและสิ่งที่ทรงสร้างทั้งสิ้นจะได้กลับคืนดีกับพระเจ้า (ข้อ 20-22)

โดยการกระทำที่กอปรด้วยความรักอันอัศจรรย์นี้ พระเจ้าพระบิดาทรงเปิดเผยพระองค์เองผ่านทางพระวจนะ โดยฤทธิ์เดชของพระเจ้า พระวิญญาณบริสุทธิ์ และผ่านทางชีวิตของพระเจ้าพระบุตร ผู้ที่เชื่อในพระเยซูจะได้รับความรอดเพราะพระองค์คืออิมมานูเอล พระเจ้าทรงอยู่กับเรา ฮาเลลูยา

จัดส่งแบบลับๆ

ดอกลิลลี่ทรงระฆังจากหุบเขา ทิวลิปสีชมพู และแดฟโฟดิลสีเหลืองในแจกันแก้วใสรอคิมอยู่ที่ประตูบ้านของเธอ นานเจ็ดเดือนที่ผู้เชื่อพระเยซูซึ่งไม่ประสงค์ออกนาม ส่งดอกไม้แสนสวยจากร้านในชุมชนมาให้ ทุกเดือนของขวัญมาพร้อมข้อความหนุนใจจากพระคัมภีร์ ลงท้ายว่า “รัก จาก พระเยซู”

คิมบอกเล่าเรื่องการส่งของขวัญแบบนี้บนเฟซบุ๊ก ดอกไม้ที่ได้รับทำให้เธอมีโอกาสฉลองความใจดีของผู้คน และได้รู้วิธีที่พระเจ้าสำแดงความรักแก่เธอผ่านคนของพระองค์ เมื่อเธอวางใจในพระองค์ตลอดเวลาที่ต่อสู้กับโรคเรื้อรัง ดอกไม้สีสันสดใสทุกดอกและทุกข้อความที่เขียนด้วยลายมือ ล้วนยืนยันถึงความรักเมตตาที่พระเจ้ามีต่อเธอ

การที่ผู้ส่งไม่เปิดเผยตัวเป็นแรงจูงใจของการให้แบบที่พระเยซูทรงสอนประชากรของพระองค์ พระเจ้าทรงเตือนให้ระวังการกระทำศาสนกิจ “เพื่ออวด” คนอื่น (มธ.6:1) การทำดีต้องเป็นการนมัสการที่สำแดงออกจากหัวใจที่ขอบพระคุณสำหรับทุกสิ่งที่พระเจ้าทรงกระทำเพื่อเรา การมุ่งทำดีโดยหวังหรือคาดหวังการยกย่อง อาจทำให้เราไม่ให้ความสำคัญกับพระเยซู ผู้ประทานสิ่งดีทั้งปวง

พระเจ้าทรงทราบเมื่อเราให้ด้วยความปรารถนาดี (ข้อ 4) ทรงประสงค์ให้การให้ของเรามีแรงจูงใจจากความรัก เพื่อถวายพระสิริ พระเกียรติ และคำสรรเสริญแด่พระองค์

ชำระด้วยความรัก

คริสตจักรเล็กๆทางใต้ของแคลิฟอร์เนียเห็นโอกาสสำแดงความรักของพระเจ้าอย่างเป็นรูปธรรมผู้เชื่อพระเยซูรวมตัวกันที่ร้านซักผ้าหยอดเหรียญเพื่อรับใช้ชุมชนด้วยการออกเงินซักผ้าให้กับคนที่ขัดสนทางการเงิน พวกเขาช่วยกันทำความสะอาดและพับผ้าบางครั้งก็มีอาหารร้อนๆ หรือของชำใส่ถุงไว้แจกด้วย

เดินกับพระเจ้าในปัจจุบัน

ซี. เอส. ลูอิส เขียนไว้ในหนังสือจุดยืนคริสเตียนว่า “พระเจ้าไม่ทรงถูกจำกัดด้วยกาลเวลา ชีวิตของพระองค์ไม่ได้มีชั่วโมงต่อชั่วโมง...เวลาสิบโมงครึ่ง และทุกวินาทีตั้งแต่สร้างโลกล้วนเป็นปัจจุบันสำหรับพระองค์” กระนั้น ฤดูกาลรอคอยก็ยังคงยาวนานเหมือนไม่สิ้นสุด แต่เมื่อเราจะวางใจพระเจ้าผู้ทรงสร้างกาลเวลา เราก็จะยอมรับความจริงได้ว่าชีวิตที่เปราะบางของเรามั่นคงอยู่ในพระหัตถ์พระองค์

การขอบคุณที่จริงใจ

ในการเตรียมตัวเพื่อสัมภาษณ์งานครั้งแรกของเซเวียร์ลูกของเรา อลันสามีของฉันได้ยื่นการ์ดขอบคุณห่อหนึ่งเพื่อให้ลูกมอบให้ผู้ที่อาจเป็นนายจ้างในอนาคตหลังจากที่ได้พบกันแล้ว จากนั้นอลันก็สวมบทเป็นผู้สัมภาษณ์ โดยอาศัยประสบการณ์ผู้จัดการนานหลายสิบปีตั้งคำถามถามลูกชาย หลังจากบทบาทสมมติจบลง ลูกของเราก็นำประวัติส่วนตัวที่ทำสำเนาไว้หลายฉบับใส่ลงในแฟ้ม เขายิ้มเมื่ออลันย้ำเรื่องการ์ด “ผมรู้ครับ” เขาพูด “ข้อความขอบคุณที่จริงใจจะทำให้ผมแตกต่างจากผู้สมัครคนอื่น”

อย่าหมดหวัง

เมื่อเพื่อนของฉันรู้ผลตรวจว่าเธอเป็นมะเร็ง แพทย์แนะนำให้จัดการเรื่องต่างๆ ให้เรียบร้อย เธอโทรมาร้องไห้กับฉันเพราะเป็นห่วงสามีและลูกๆ ที่ยังเล็ก ฉันแจ้งให้เพื่อนๆ อธิษฐานเผื่ออย่างเร่งด่วน เราดีใจที่แพทย์อีกคนให้กำลังใจเธอว่าอย่าเพิ่งหมดหวังและยืนยันว่าทีมแพทย์จะทำทุกอย่างเพื่อช่วยเธอ แม้มีวันที่ยากลำบาก แต่เธอยังคงเพ่งมองพระเจ้าแทนที่จะมองสิ่งที่ดูเหมือนเป็นไปไม่ได้ เธอไม่ยอมแพ้