ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย Sheridan Voysey

รักเหมือนอย่างพระเจ้า

ผมเคยไปย่านสลัมใกล้เมืองซานโต้โดมิงโก ประเทศสาธารณรัฐโดมินิกัน บ้านทำจากสังกะสีและมีสายไฟห้อยระโยงระยางอยู่เหนือบ้าน ผมมีโอกาสสัมภาษณ์หลายครอบครัวและรู้ว่าคริสตจักรที่นั่นได้ช่วยแก้ปัญหาการว่างงาน การใช้สารเสพติด และอาชญากรรม

ผมเดินเข้าตรอกแล้วต้องไต่บันไดที่ผุพังขึ้นไปยังห้องเล็กๆ เพื่อสัมภาษณ์แม่และลูกชาย แต่ครู่ต่อมามีคนวิ่งเข้ามาบอกว่า “เราต้องไปจากที่นี่เดี๋ยวนี้” หัวหน้านักเลงพร้อมมีดพร้ากำลังรวบรวมคนมาทำร้ายเรา

จากนั้นเราไปเยี่ยมอีกละแวกหนึ่ง แต่ไม่พบปัญหาที่นั่น ผมได้ทราบเหตุผลในเวลาต่อมา ขณะที่ผมเยี่ยมบ้านแต่ละหลัง หัวหน้านักเลงจะยืนเฝ้าอยู่ข้างนอกเพื่อคุ้มครองเรา เพราะคริสตจักรเลี้ยงดูและให้ลูกสาวของเขาได้เรียนหนังสือ และเนื่องจากผู้เชื่ออยู่เคียงข้างเธอ เขาจึงอยู่เคียงข้างเรา

ในคำเทศนาบนภูเขา พระเยซูตรัสถึงมาตรฐานความรักที่สูงจนไม่มีสิ่งใดเปรียบได้ ความรักเช่นนี้ไม่ได้มีไว้เฉพาะ “คนที่มีคุณค่า” แต่ยังมีให้กับผู้ที่ไม่คู่ควร (มธ.5:43-45) ซึ่งไม่ได้จำกัดเฉพาะคนในครอบครัวและเพื่อนฝูงเท่านั้น แต่รวมถึงผู้ที่ไม่อาจรักเราตอบได้ด้วย (ข้อ 46-47) นี่คือความรักเหมือนอย่างพระเจ้า (ข้อ 48) ซึ่งเป็นความรักที่เป็นพรแก่ทุกคน

เมื่อผู้เชื่อในซานโต้โดมิงโกสำแดงความรัก ชุมชนนั้นก็เริ่มเปลี่ยน ใจที่เย็นชาก็เริ่มอ่อนโยน เพราะความรักของพระเจ้ามาถึงเมืองนี้ - SMV

ผู้ช่วยลึกลับ

หลุยส์ป่วยด้วยโรคกล้ามเนื้อเสื่อม วันหนึ่งขณะที่เธอกำลังหาทางออกจากสถานีรถไฟ เธอพบว่าต้องขึ้นบันไดสูงหลายขั้น และไม่มีลิฟต์หรือบันไดเลื่อน หลุยส์เกือบจะร้องไห้แล้ว แต่จู่ๆก็เห็นชายคนหนึ่งยกกระเป๋าของเธอ และช่วยเธอขึ้นบันไดอย่างช้าๆ เมื่อเธอจะหันไปขอบคุณ เขาก็จากไปแล้ว

ไมเคิลไปประชุมสายแล้ว เขากำลังเครียดเพราะความสัมพันธ์ที่ล้มเหลว ขณะกำลังฝ่าฟันกับการจราจรในลอนดอนก็พบว่ายางรถแบน เมื่อยืนอยู่กลางสายฝนและไม่มีใครช่วย ชายคนหนึ่งเดินออกมาจากฝูงชน เปิดท้ายรถใช้แม่แรงยกรถ แล้วเปลี่ยนล้อให้ เมื่อไมเคิลจะหันไปขอบคุณ เขาก็จากไปแล้ว

ผู้ช่วยลึกลับเหล่านี้เป็นใคร คนแปลกหน้าใจดีหรือมากกว่านั้น

ภาพทูตสวรรค์ที่เราคุ้นเคยมักเป็นภาพสิ่งมีชีวิตที่มีรัศมีหรือมีปีก แต่เป็นความจริงแค่ครึ่งเดียว มีบ้างที่ปรากฏในลักษณะนี้ (อสย.6:2; มธ.28:3) บ้างก็มาด้วยเท้าเปื้อนฝุ่นและพร้อมจะรับประทานอาหาร (ปฐก.18:1-5) และมักถูกผู้คนเข้าใจผิดง่ายๆ (วนฉ.13:16) ผู้เขียนฮีบรูบอกว่า การต้อนรับแขกแปลกหน้าอาจทำให้เราต้อนรับทูตสวรรค์โดยไม่รู้ตัว (13:2)

เราไม่รู้ว่าคนที่มาช่วยหลุยส์และไมเคิลเป็นทูตสวรรค์หรือไม่ แต่จากพระคัมภีร์อาจจะใช่ก็ได้ ทูตสวรรค์กำลังปฏิบัติหน้าที่ช่วยเหลือประชากรของพระเจ้าอยู่ขณะนี้ (ฮบ.1:14) และพวกเขาอาจปรากฏตัวอย่างคนธรรมดาบนท้องถนน

ถูกมองข้าม

ในหนังสือ “เรียกให้ปรนนิบัติ” โรเบิร์ต โคลส์ผู้เขียนสำรวจเหตุผลที่เราปรนนิบัติผู้อื่น เขาเล่าเรื่องน่าประทับใจเกี่ยวกับการปรนนิบัติของหญิงสูงอายุคนหนึ่ง เธอเป็นคนขับรถโรงเรียนและเธอดูแลเด็กๆที่เธอไปรับไปส่งทุกวันอย่างดี เธอจะถามเรื่องการบ้านและยินดีกับความสำเร็จของเด็กๆ “ฉันอยากให้เด็กๆ ประสบความสำเร็จในชีวิต” เธอกล่าวถึงแรงจูงใจของเธอ แต่มีเหตุผลอื่นอีก

มนุษยชาติใหม่

ขณะชมหอศิลป์เทตโมเดิร์นที่กรุงลอนดอน ผมสนใจผลงานชิ้นหนึ่งโดยศิลปินชาวบราซิลชื่อซิลโด ไมร์เอเลส เป็นหอขนาดใหญ่สร้างจากวิทยุเก่าหลายร้อยเครื่อง วิทยุแต่ละเครื่องเปิดรับสัญญาณจากสถานีต่างกัน ทำให้เกิดเสียงเซ็งแซ่สับสนจนฟังไม่รู้เรื่อง ไมร์เอเลสเรียกผลงานชิ้นนี้ว่าบาเบล

ที่ปลอดภัยจอมปลอม

ตอนที่รูเพิร์ตสุนัขของเรายังเล็ก มันกลัวการออกนอกบ้านมากจนผมต้องลากมันออกไปเดินเล่น วันหนึ่งหลังจากพาไปถึงสวนสาธารณะ ผมพลาดปล่อยมันจากสายจูง มันวิ่งโร่กลับบ้านไปยังที่ปลอดภัยของมัน

สัมผัสด้วยพระคุณ

เรื่องสันติสุขดั่งแม่น้ำ ของเลฟ เองเกอร์เล่าถึงเจระไมอา แลนด์ พ่อเลี้ยงเดี่ยวลูกสามคน เป็นภารโรงอยู่ในโรงเรียน เขามีความเชื่อลึกซึ้งและบางครั้งเชื่ออย่างอัศจรรย์ เขามักถูกทดสอบความเชื่ออยู่บ่อยๆ

ทุกอย่างเป็นของขวัญ

ร้านกาแฟคาเฟ่รองเดวูในลอนดอนบรรยากาศดี เก้าอี้นั่งสบายและมีกลิ่นกาแฟหอมหวน สิ่งที่ไม่มีคือราคา ร้านนี้เริ่มต้นจากการเป็นธุรกิจของคริสตจักร แต่หลังจากเริ่มไปได้หนึ่งปี ร้านนี้ก็ถูกเปลี่ยนแปลง ทีมผู้จัดการรู้สึกว่าพระเจ้าทรงเรียกให้พวกเขาทำสิ่งที่แปลกประหลาดคือ ทุกอย่างในเมนูแจกฟรี วันนี้คุณจะสั่งกาแฟ เค้กหรือแซนวิชก็ได้โดยไม่ต้องจ่ายเงิน ไม่มีแม้แต่โถรับบริจาค

ทวีคูณใจที่กว้างขวาง

เชอริลรู้สึกประหลาดใจขณะแวะมาส่งพิซซ่าตามสั่ง เพราะเข้าใจว่าจะเป็นบ้านคน แต่เธอกลับยืนอยู่หน้าโบสถ์แห่งหนึ่ง ขณะที่ถือกล่องพิซซ่าเดินเข้าไปข้างในอย่างงุนงง เธอพบกับศิษยาภิบาลคนหนึ่ง

ความงามที่สุกใสของพระเจ้า

เกาะลอร์ด ฮาว เป็นดินแดนสวรรค์ที่มีหาดทรายขาวและน้ำใสราวกับแก้วนอกเขตชายฝั่งทางตะวันออกของออสเตรเลีย ฉันตกตะลึงในความงามของเกาะเล็กๆ แห่งนี้ตอนที่ไปเที่ยวเมื่อหลายปีก่อน ที่นี่เราสามารถว่ายน้ำเล่นกับเต่าและปลา ฉันเห็นปลาแก้วเขียวพระอินทร์ซึ่งลำตัวส่องสว่างราวกับป้ายโฆษณา ว่ายอยู่ข้างๆ ฉันได้พบกับแนวปะการังที่อุดมไปด้วยปลาการ์ตูนสีส้มสดใสและปลาผีเสื้อแถบเหลืองที่พุ่งเข้ามาจูบมือฉัน ความงดงามจนเกินบรรยายนี้ทำให้ฉันอดนมัสการพระเจ้าไม่ได้

เปาโลบอกเราว่าสรรพสิ่งที่ทรงสร้างสำแดงบางสิ่งเกี่ยวกับพระลักษณะของพระเจ้า (รม.1:20) ความมหัศจรรย์ของเกาะแห่งนี้ทำให้ฉันได้สัมผัสเสี้ยวหนึ่งของฤทธิ์อำนาจและความงามของพระองค์

เมื่อเอเสเคียลเผชิญหน้ากับพระเจ้า ท่านได้เห็นสิ่งที่สุกใสประทับอยู่บนบัลลังก์สีฟ้าล้อมรอบด้วยสีอันรุ่งโรจน์ (อสค.1:25-28) อัครทูตยอห์นก็เห็นภาพเดียวกันนี้ คือพระเจ้าที่ส่องประกายราวกับอัญมณีล้ำค่า ล้อมรอบด้วยรุ้งที่ดูประหนึ่งแก้วมรกต (วว.4:2-3) เราได้พบว่าพระเจ้าไม่เพียงแต่ดีและเต็มไปด้วยฤทธานุภาพ แต่ยังงดงามอีกด้วย สรรพสิ่งที่ทรงสร้างสะท้อนถึงความงามของพระเจ้าเช่นเดียวกับที่งานศิลปะสะท้อนถึงลักษณะของศิลปิน

น่าเศร้าที่มนุษย์มักจะนมัสการธรรมชาติแทนพระเจ้า (รม.1:25) ขอให้น้ำที่ใสราวกับแก้วและสิ่งทรงสร้างที่ส่องแสงเป็นประกาย นำเราไปถึงพระองค์ผู้ทรงอยู่เบื้องหลังสิ่งเหล่านั้น ผู้ซึ่งมีฤทธิ์อำนาจและงดงามยิ่งกว่าสิ่งใดในโลก