ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย Sheridan Voysey

มนุษยชาติใหม่

ขณะชมหอศิลป์เทตโมเดิร์นที่กรุงลอนดอน ผมสนใจผลงานชิ้นหนึ่งโดยศิลปินชาวบราซิลชื่อซิลโด ไมร์เอเลส เป็นหอขนาดใหญ่สร้างจากวิทยุเก่าหลายร้อยเครื่อง วิทยุแต่ละเครื่องเปิดรับสัญญาณจากสถานีต่างกัน ทำให้เกิดเสียงเซ็งแซ่สับสนจนฟังไม่รู้เรื่อง ไมร์เอเลสเรียกผลงานชิ้นนี้ว่าบาเบล

ที่ปลอดภัยจอมปลอม

ตอนที่รูเพิร์ตสุนัขของเรายังเล็ก มันกลัวการออกนอกบ้านมากจนผมต้องลากมันออกไปเดินเล่น วันหนึ่งหลังจากพาไปถึงสวนสาธารณะ ผมพลาดปล่อยมันจากสายจูง มันวิ่งโร่กลับบ้านไปยังที่ปลอดภัยของมัน

สัมผัสด้วยพระคุณ

เรื่องสันติสุขดั่งแม่น้ำ ของเลฟ เองเกอร์เล่าถึงเจระไมอา แลนด์ พ่อเลี้ยงเดี่ยวลูกสามคน เป็นภารโรงอยู่ในโรงเรียน เขามีความเชื่อลึกซึ้งและบางครั้งเชื่ออย่างอัศจรรย์ เขามักถูกทดสอบความเชื่ออยู่บ่อยๆ

ทุกอย่างเป็นของขวัญ

ร้านกาแฟคาเฟ่รองเดวูในลอนดอนบรรยากาศดี เก้าอี้นั่งสบายและมีกลิ่นกาแฟหอมหวน สิ่งที่ไม่มีคือราคา ร้านนี้เริ่มต้นจากการเป็นธุรกิจของคริสตจักร แต่หลังจากเริ่มไปได้หนึ่งปี ร้านนี้ก็ถูกเปลี่ยนแปลง ทีมผู้จัดการรู้สึกว่าพระเจ้าทรงเรียกให้พวกเขาทำสิ่งที่แปลกประหลาดคือ ทุกอย่างในเมนูแจกฟรี วันนี้คุณจะสั่งกาแฟ เค้กหรือแซนวิชก็ได้โดยไม่ต้องจ่ายเงิน ไม่มีแม้แต่โถรับบริจาค

ทวีคูณใจที่กว้างขวาง

เชอริลรู้สึกประหลาดใจขณะแวะมาส่งพิซซ่าตามสั่ง เพราะเข้าใจว่าจะเป็นบ้านคน แต่เธอกลับยืนอยู่หน้าโบสถ์แห่งหนึ่ง ขณะที่ถือกล่องพิซซ่าเดินเข้าไปข้างในอย่างงุนงง เธอพบกับศิษยาภิบาลคนหนึ่ง

ความงามที่สุกใสของพระเจ้า

เกาะลอร์ด ฮาว เป็นดินแดนสวรรค์ที่มีหาดทรายขาวและน้ำใสราวกับแก้วนอกเขตชายฝั่งทางตะวันออกของออสเตรเลีย ฉันตกตะลึงในความงามของเกาะเล็กๆ แห่งนี้ตอนที่ไปเที่ยวเมื่อหลายปีก่อน ที่นี่เราสามารถว่ายน้ำเล่นกับเต่าและปลา ฉันเห็นปลาแก้วเขียวพระอินทร์ซึ่งลำตัวส่องสว่างราวกับป้ายโฆษณา ว่ายอยู่ข้างๆ ฉันได้พบกับแนวปะการังที่อุดมไปด้วยปลาการ์ตูนสีส้มสดใสและปลาผีเสื้อแถบเหลืองที่พุ่งเข้ามาจูบมือฉัน ความงดงามจนเกินบรรยายนี้ทำให้ฉันอดนมัสการพระเจ้าไม่ได้

เปาโลบอกเราว่าสรรพสิ่งที่ทรงสร้างสำแดงบางสิ่งเกี่ยวกับพระลักษณะของพระเจ้า (รม.1:20) ความมหัศจรรย์ของเกาะแห่งนี้ทำให้ฉันได้สัมผัสเสี้ยวหนึ่งของฤทธิ์อำนาจและความงามของพระองค์

เมื่อเอเสเคียลเผชิญหน้ากับพระเจ้า ท่านได้เห็นสิ่งที่สุกใสประทับอยู่บนบัลลังก์สีฟ้าล้อมรอบด้วยสีอันรุ่งโรจน์ (อสค.1:25-28) อัครทูตยอห์นก็เห็นภาพเดียวกันนี้ คือพระเจ้าที่ส่องประกายราวกับอัญมณีล้ำค่า ล้อมรอบด้วยรุ้งที่ดูประหนึ่งแก้วมรกต (วว.4:2-3) เราได้พบว่าพระเจ้าไม่เพียงแต่ดีและเต็มไปด้วยฤทธานุภาพ แต่ยังงดงามอีกด้วย สรรพสิ่งที่ทรงสร้างสะท้อนถึงความงามของพระเจ้าเช่นเดียวกับที่งานศิลปะสะท้อนถึงลักษณะของศิลปิน

น่าเศร้าที่มนุษย์มักจะนมัสการธรรมชาติแทนพระเจ้า (รม.1:25) ขอให้น้ำที่ใสราวกับแก้วและสิ่งทรงสร้างที่ส่องแสงเป็นประกาย นำเราไปถึงพระองค์ผู้ทรงอยู่เบื้องหลังสิ่งเหล่านั้น ผู้ซึ่งมีฤทธิ์อำนาจและงดงามยิ่งกว่าสิ่งใดในโลก

ขอบคุณในทุกสิ่ง

ที่ออสเตรเลีย การขับรถข้ามเมืองใช้เวลาหลายชั่วโมง ซึ่งทำให้เหนื่อยล้าและเกิดอุบัติเหตุได้ ดังนั้นในช่วงเทศกาล จึงมีจุดแวะพักตามถนนสายหลัก และมีอาสาสมัครบริการกาแฟฟรี ผมกับภรรยาชอบแวะพักเมื่อต้องขับรถทางไกล

มีครั้งหนึ่ง เราจอดรถและเดินเข้าไปสั่งกาแฟ คนที่ให้บริการยื่นกาแฟให้สองถ้วย แล้วบอกว่าราคา 2 ดอลล่าร์ ผมถามว่าทำไมถึงคิดเงิน เธอชี้ไปที่ป้ายเล็กๆ เขียนว่า ที่จุดแวะพักนี้คนขับได้ดื่มกาแฟฟรี แต่ผู้โดยสารต้องจ่าย ผมรู้สึกหงุดหงิดและบอกเธอว่า นี่เป็นการโฆษณาหลอกลวง ผมจ่ายเงินแล้วเดินกลับไปที่รถ ภรรยาบอกว่าตัวผมต่างหากที่ผิด ผมเปลี่ยนของขวัญให้กลายเป็นสิทธิ์ที่ตัวเองสมควรจะได้ และไม่ได้รู้สึกขอบคุณสำหรับสิ่งที่ได้รับ เธอพูดถูก

เมื่อโมเสสนำอิสราเอลเข้าแผ่นดินพันธสัญญา ท่านเรียกร้องให้คนอิสราเอลมีใจขอบพระคุณ (ฉธบ.8:10) แผ่นดินนั้นบริบูรณ์ด้วยพระพรจากพระเจ้า แต่ผู้คนอาจเผลอคิดไปว่าความมั่งคั่งนี้เป็นสิ่งที่เขาสมควรได้รับ (ข้อ 17-18) ดังนั้น ชาวยิวจึงยังคงสืบทอดการขอบคุณพระเจ้าสำหรับทุกมื้ออาหารอยู่ ไม่ว่าจะเล็กน้อยแค่ไหน สำหรับเขาทุกอย่างคือของขวัญ

ผมกลับไปหาผู้หญิงคนนั้นและขอโทษ กาแฟฟรีหนึ่งแก้วคือของขวัญที่ผมไม่สมควรได้รับ และเป็นสิ่งที่ควรขอบคุณ

ใส่ใจรายละเอียด

จักรวาลกว้างใหญ่อย่างน่าพิศวง ขณะนี้ดวงจันทร์หมุนรอบตัวเราที่เกือบ 3,700 กม.ต่อชั่วโมง โลกหมุนรอบดวงอาทิตย์ที่ 106,200 กม. ต่อชั่วโมง ดวงอาทิตย์เป็นดาวฤกษ์ดวงหนึ่งในสองแสนล้านดวง ท่ามกลางดาวเคราะห์อีกกว่าแสนล้านดวงในแกแล็กซี่ของเรา ซึ่งเป็นหนึ่งในอีกว่าแสนล้านแกแล็กซี่ในอวกาศ

ในจักรวาลอันกว้างใหญ่ โลกก็ไม่ต่างกับก้อนกรวด และเราก็ไม่ต่างกับเม็ดทราย แต่ตามพระคัมภีร์ พระเจ้าแห่งแกแล็กซี่ทรงสนพระทัยในรายละเอียดของชีวิตเล็กๆ ของเรา ทรงเห็นเราก่อนที่เราจะเกิดมา (สดด.139:13-16) ทรงเฝ้ามองเราใช้ชีวิตในแต่ละวัน และทรงฟังทุกความคิดของเรา (ข้อ 1-6)

บางครั้งก็เป็นเรื่องยากที่จะเชื่ออย่างนั้น เพราะ “ก้อนกรวด” เล็กจิ๋วอย่างเรามีปัญหาใหญ่โต เช่น สงครามหรือความอดอยาก และปัญหาส่วนตัวอาจทำให้เราสงสัยว่าพระเจ้าดูแลเราหรือไม่ แต่ขณะที่กษัตริย์ดาวิดเขียนสดุดี 139 พระองค์อยู่ในวิกฤติ (ข้อ 19-20) หรือขณะที่พระเยซูตรัสว่าพระเจ้าทรงนับเส้นผมบนศีรษะไว้ทุกเส้น (มธ.10:30) พระองค์ทรงรู้ว่าอีกไม่นานจะต้องถูกตรึงกางเขน ความห่วงใยของพระเจ้าในพระคัมภีร์ไม่ได้เป็นเพียงความหวังลมๆ แล้งๆ แต่เป็นถ้อยคำในโลกแห่งความจริง

พระผู้สร้างจักรวาลให้หมุนไปทรงรู้จักเราอย่างลึกซึ้ง ความจริงข้อนี้ช่วยให้เราผ่านพ้นเวลาที่ย่ำแย่ที่สุดในชีวิตไปได้

ถึงเวลาเติบโต

  • เมื่อฤดูใบไม้ผลิที่แล้ว ฉันตัดสินใจตัดพุ่มกุหลาบตรงประตูหลังบ้านทิ้งตลอดสามปีที่อยู่บ้านหลังนี้ ต้นกุหลาบไม่ค่อยออกดอกมากนัก และขณะนี้กิ่งก้านที่ดูน่าเกลียดของมันกำลังเลื้อยไปทุกทิศทาง

แต่เราไม่ค่อยมีเวลา จึงไม่ได้ตัดมันทิ้ง ไม่กี่สัปดาห์ถัดมา กุหลาบพุ่มนั้นกลับออกดอกอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้น ดอกสีขาวขนาดใหญ่นับร้อยส่งกลิ่นหอมพาดลงมาเหนือประตูหลังบ้าน กลีบอันงดงามร่วงลงมาปกคลุมสนามหญ้าจนเต็ม

พุ่มกุหลาบนี้ ทำให้คิดถึงคำอุปมาเรื่องต้นมะเดื่อในลูกา 13:6-9 โดยทั่วไปในอิสราเอลจะให้เวลาต้นมะเดื่อสามปี ถ้าไม่ออกผล เขาจะตัดมันทิ้งและนำผืนดินไปใช้ทำอย่างอื่น ในคำอุปมานี้ คนสวนได้ขอต่อเวลาให้ต้นมะเดื่อต้นหนึ่งเป็นปีที่ 4 ซึ่งในบริบท (ข้อ1-5) หมายความว่า ชนอิสราเอลไม่ได้ดำเนินชีวิตอย่างสมควรและพระเจ้ามีสิทธิโดยชอบธรรมที่จะพิพากษาพวกเขา แต่ได้ทรงอดกลั้นพระทัยและยืดเวลา เพื่อให้พวกเขากลับมาหาพระองค์ รับการยกโทษและมีชีวิตที่เกิดผล

พระเจ้าต้องการให้มนุษย์ทุกคนเติบโตและทรงยืดเวลาออกไปเพื่อให้เราเกิดผล ไม่ว่าเราจะกำลังเดินบนเส้นทางไปสู่ความเชื่อ หรือกำลังอธิษฐานเผื่อครอบครัวหรือเพื่อนที่ยังไม่เชื่อ ความอดกลั้นพระทัยของพระองค์ถือเป็นข่าวดีสำหรับเราทุกคน