ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย James Banks

ไม่เปลี่ยนแปลง

ผมกับแครี่ภรรยาของผมเดินทางไปซานตา บาบาร่า รัฐแคลิฟอร์เนียเพื่อร่วมงานคืนสู่เหย้าของมหาวิทยาลัยที่เราได้พบและรักกันเมื่อ 35 ปีก่อน เราวางแผนว่าจะไปเที่ยวหลายที่ที่เราเคยใช้เวลาด้วยกันสมัยเป็นวัยรุ่น แต่เมื่อมาถึงที่ตั้งของร้านอาหารเม็กซิกันร้านโปรด เรากลับพบร้านขายวัสดุก่อสร้าง มีป้ายเหล็กแขวนที่ผนังเป็นที่ระลึกถึงร้านอาหารและเวลาสี่สิบปีที่เคยให้บริการในชุมชนนั้น

ประหลาดใจในปัญญา

ดูเหมือนยิ่งหนูอายุมากขึ้น พ่อก็ยิ่งฉลาดขึ้น บางครั้งเวลาที่หนูพูดกับลูกชาย หนูได้ยินคำที่พ่อเคยพูด ดังออกมาจากปากของหนู” คำพูดจริงใจของลูกสาวทำให้ผมหัวเราะ ผมก็รู้สึกแบบนี้กับพ่อแม่ของผม และมักจะพบว่าผมสอนลูกด้วยคำพูดที่พ่อแม่เคยพูดกับผม เมื่อผมเป็นพ่อ มุมมองที่ผมมีต่อสติปัญญาของพ่อแม่ก็เปลี่ยนไป สิ่งที่ผมเคย “มองข้าม” และคิดว่าไร้สาระกลับกลายเป็นความฉลาด แต่ตอนนั้นผมมองไม่เห็น

เหมือนพระเยซู

เมื่อเร็วๆ นี้ เจฟลูกชายของผมได้เข้าร่วมการ “ทดลองเป็นคนไร้บ้าน” เขาอาศัยอยู่ข้างถนน นอนท่ามกลางอากาศหนาวจัดนาน 3 วัน 2 คืน เขาพึ่งพาความเห็นใจจากคนอื่นเพราะไม่มีอาหาร เงิน หรือที่อาศัย บางวันเขาได้กินแค่แซนด์วิชที่ชายคนหนึ่งซื้อให้เมื่อได้ยินเขาไปขอขนมปังเก่าจากร้านอาหาร

หลุดจากบ่วง

มีการค้นพบต้นกาบหอยแครงเป็นครั้งแรกในแถบดินทรายเปียกชื้นใกล้บ้านเราในนอร์ทแคโรไลนา มันน่าเฝ้าดูเพราะมันเป็นพืชกินแมลงต้นกาบหอยแครงปล่อยน้ำหวานที่หวานหอมลงในกับดักสีสดใสคล้ายดอกไม้บาน พอแมลงถูกเข้ากับขอบด้านนอกที่ไวต่อการสัมผัส กับดักจะปิดงับในเสี้ยววินาทีเพื่อขังเหยื่อไว้ แล้วน้ำย่อยจะออกมาย่อยแมลง ทำให้มันได้รับแร่ธาตุที่ไม่มีในดินปนทราย

พระวจนะของพระเจ้าบอกว่ามีกับดักอีกแบบหนึ่งที่ดักจับเหยื่อโดยไม่รู้ตัว อัครทูตเปาโลเตือนทิโมธีผู้ที่ท่านอภิบาลว่า “ส่วนคนเหล่านั้นที่อยากร่ำรวยก็ตกอยู่ในข่ายของความเย้ายวนและติดบ่วงแร้ว และในความปรารถนานานาที่ไร้ความคิดและเป็นภัยแก่ตัว ซึ่งทำให้คนเราต้องถึงความพินาศเสื่อมสูญไป” และ “การรักเงินทอง...ทำให้บางคนห่างไกลจากความเชื่อ และตรอมตรมด้วยความทุกข์” (1 ทธ.6:9-10)

เงินและวัตถุสิ่งของอาจให้ความสุขได้ แต่เมื่อกลายเป็นที่หนึ่งในชีวิต เราก็ตกอยู่ในอันตราย เราหลีกเลี่ยงกับดักนี้โดยใช้ชีวิตด้วยใจถ่อม ขอบพระคุณ จดจ่อที่ความดีของพระเจ้าซึ่งมาทางพระเยซู “เราได้รับประโยชน์มากมายจากทางของพระองค์พร้อมทั้งความสุขใจ (ความพอใจ)” (ข้อ 6)

สิ่งของชั่วคราวในโลกไม่อาจทำให้สุขใจได้อย่างที่พระเจ้าให้ เราจะพบความพึงใจแท้และยั่งยืนได้จากสัมพันธภาพกับพระองค์เท่านั้น

จงซื่อตรงต่อพระเจ้า

หลานชายวัย 3 ขวบของผมเจอเรื่องไม่ดีตั้งแต่เริ่มต้นวันใหม่ เขาหาเสื้อเชิ้ตตัวโปรดไม่เจอ รองเท้าที่อยากใส่ก็ร้อนเกินไป เขาโวยวายและโกรธคุณยายแล้วนั่งลงร้องไห้

อย่าพลาดโอกาส

"อย่าพลาดโอกาสที่จะชี้ให้ลูกน้อยของคุณได้เห็นดวงจันทร์” เธอกล่าวก่อนการประชุมอธิษฐานกลางสัปดาห์ของเราจะเริ่ม กลุ่มของเราคุยกันเรื่องคืนก่อนซึ่งเป็นคืนวันเพ็ญแรกในฤดูเก็บเกี่ยว ดวงจันทร์เต็มดวงน่าประทับใจราวกับมันนั่งอยู่ที่ขอบฟ้า มิสซิสเว็บบ์ผู้รักผมสีเทาที่พระเจ้าทรงสร้าง คือเจ้าของเสียงที่อาวุโสที่สุดในกลุ่ม เธอรู้ว่าผมและภรรยามีลูกสองคนอยู่ที่บ้านในตอนนั้น และอยากจะช่วยผมฝึกลูกๆ ในทางที่ควรจะไป อย่าพลาดโอกาสที่จะชี้ให้ลูกน้อยของคุณได้เห็นดวงจันทร์

ค้นหาขุมทรัพย์

จอห์นกับแมรี่พาสุนัขเดินเล่นในที่ดินของตน แล้วสะดุดกระป๋องขึ้นสนิมที่โผล่พ้นดินเพราะฝนเพิ่งตก เมื่อนำกลับมาบ้านจึงพบว่าเป็นเหรียญทองเก่ากว่าหนึ่งศตวรรษ และพบอีกเจ็ดกระป๋องรวม 1,427 เหรียญ พวกเขาปกป้องขุมทรัพย์โดยย้ายไปฝังที่อื่น

อนุสรณ์ความกรุณาที่มีชีวิต

ผมโตมาในโบสถ์ที่เต็มไปด้วยธรรมเนียม ธรรมเนียมหนึ่งคือเมื่อสมาชิกครอบครัวหรือเพื่อนที่รักเสียชีวิต จากนั้นไม่นานที่ม้านั่งหรือภาพวาดที่ผนังตรงโถงทางเดินในโบสถ์มักจะมีแผ่นทองเหลืองจารึกว่า “เพื่อระลึกถึง...” จารึกชื่อของผู้จากไป ป้ายมันวาวนี้ย้ำเตือนถึงชีวิตหนึ่งที่จากไป ผมประทับใจอนุสรณ์เหล่านี้จนถึงทุกวันนี้ แต่ในขณะเดียวกันผมก็ได้คิดด้วยว่าป้ายเหล่านี้เป็นวัตถุและเป็นสิ่ง “ไม่มีชีวิต” มีวิธีไหนที่จะเพิ่มความ “มีชีวิต” ให้กับอนุสรณ์เหล่านี้ได้บ้าง

อธิษฐานระยะไกล

เควินเช็ดน้ำตาขณะที่เขายื่นกระดาษแผ่นหนึ่งให้แครี่ ภรรยาของผมอ่าน เควินรู้ว่าแครี่กับผมกำลังอธิษฐานเผื่อลูกสาวให้กลับมาเชื่อพระเยซู “ผมพบกระดาษแผ่นนี้ในพระคัมภีร์ของแม่ผม หลังจากที่ท่านเสียชีวิต และผมหวังว่าข้อความนี้จะหนุนใจคุณ” เควินกล่าว ด้านบนของกระดาษเขียนว่า “เพื่อเควิน ลูกชายของฉัน” และด้านล่างเป็นคำอธิษฐานเผื่อให้เขาได้รับความรอด