ผู้เขียน

ดูทั้งหมด

บทความ โดย Cindy Hess Kasper

ยิ่งกว่าเพื่อนบ้าน

ฤดูร้อนปี 2017 พายุเฮอริเคนฮาร์วีย์สร้างความเสียหายครั้งใหญ่แก่ชีวิตและทรัพย์สินในแถบกัลฟ์โคสต์ สหรัฐอเมริกา ผู้คนพากันจัดเตรียมอาหาร น้ำ เสื้อผ้า และที่พักพิงให้แก่ผู้ประสบภัยที่มีความจำเป็นเร่งด่วน

หลีกหนีเสียงรบกวน

หลายปีก่อน อธิการบดีมหาวิทยาลัยชักชวนให้นักศึกษาเข้าร่วมการ “สงบจิตใจ” ในช่วงเย็น แม้ทุกคนจะตกลง แต่ก็เก็บโทรศัพท์มือถือแล้วไปเข้าโบสถ์อย่างไม่ค่อยเต็มใจนัก หนึ่งชั่วโมงผ่านไป พวกเขาได้นั่งเงียบๆ ในการนมัสการด้วยเสียงดนตรีและคำอธิษฐาน หลังจากนั้นผู้เข้าร่วมคนหนึ่งอธิบายความรู้สึกว่า “เป็นช่วงเวลาอันยอดเยี่ยมที่ได้สงบจิตใจ...เป็นที่ที่ปราศจากเสียงรบกวนทุกอย่าง”

ได้รับเกียรติ

ในช่วงต้นทศวรรษ 1960 ภาพเขียนรูปบุคคลหรือสัตว์ที่ดูผิดธรรมดาคือ ดวงตาโตและเศร้าเป็นที่นิยม บางคนอาจมองว่าภาพเหล่านี้ “ขาดคุณภาพ” หรือไร้รสนิยม แต่หลายคนกลับชอบ เมื่อสามีของจิตรกรโฆษณาผลงานของภรรยา ทั้งคู่ก็เริ่มมั่งคั่ง แต่ลายเซ็นของจิตรกรที่ชื่อมาร์กาเรต คีน กลับไม่ได้อยู่บนภาพเขียน สามีของมาร์กาเรตนำเสนอว่าเป็นผลงานของเขา มาร์กาเรตนิ่งเงียบด้วยความกลัวมาตลอด 20 ปี จนทั้งสองยุติชีวิตสมรส และมีการพิสูจน์ในศาลว่าใครเป็นจิตรกรตัวจริง

ที่ปลอดภัย

ฉันได้งานแรกในชีวิตที่ร้านอาหารจานด่วนแห่งหนึ่ง เย็นวันเสาร์ชายคนหนึ่งเตร็ดเตร่อยู่แถวนั้นและถามว่าฉันจะเลิกงานเมื่อไหร่ ซึ่งทำให้ฉันรู้สึกอึดอัด พอเวลาผ่านไป เขาสั่งมันฝรั่งทอดและเครื่องดื่มเพื่อที่ผู้จัดการร้านจะไม่ไล่เขาออกจากร้าน แม้ฉันจะพักอยู่ไม่ไกล แต่ก็กลัวที่จะเดินกลับบ้านคนเดียวผ่านลานจอดรถสองแห่งที่มืดและต้องข้ามลานทรายไปอีก ในที่สุด ตอนเที่ยงคืนฉันเข้าไปห้องทำงานเพื่อใช้โทรศัพท์

ทรัพย์สมบัติในสวรรค์

ตอนเป็นเด็ก ฉันกับน้องสาวสองคนชอบนั่งด้วยกันบนตู้ลิ้นชักไม้สนสีดาร์ขนาดใหญ่ของแม่ แม่เก็บเสื้อขนสัตว์ของเราและงานฝีมือที่ยายถักหรือปักไว้ในนั้น ท่านให้คุณค่ากับสิ่งที่อยู่ในลิ้นชักและหวังว่ากลิ่นฉุนของไม้จะกันไม่ให้ปลวกมาทำลายของที่อยู่ข้างใน

แล้วพบกันอีก

ฉันกับอลิซสาหลานยายมีธรรมเนียมการกล่าวคำอำลา เราจะกอดกัน ทำเสียงสะอื้นดังๆ ราวยี่สิบวินาที แล้วผละจากกันและบอกลาอย่างสนิทสนมว่า “แล้วเจอกัน” เสร็จแล้วเดินจากกัน เราทำอะไรตลกๆ ก็จริง แต่เราหวังเสมอว่าจะได้เจอกันอีกในไม่ช้า

รับและรับใช้

มาริลินป่วยมาหลายสัปดาห์แล้ว และมีคนมากมายหนุนใจเธอในช่วงเวลาที่ยากลำบากนี้ เธอกังวลว่าจะตอบแทนความมีน้ำใจของทุกคนได้อย่างไร ต่อมาวันหนึ่งเธอได้อ่านคำอธิษฐานที่เขียนไว้ว่า “อธิษฐานให้ผู้อื่นมีความถ่อม ให้พวกเขาไม่เพียงรับใช้เท่านั้น แต่เป็นผู้รับการปรนนิบัติจากผู้อื่นด้วย” มาริลินรู้ทันทีว่าไม่จำ ลเป็นต้องตอบแทนให้เหมาะสมกัน เพียงแต่ขอบคุณและยอมให้ผู้อื่นได้รับประสบการณ์ความชื่นชมยินดีที่ได้รับใช้

การเติบโตใช้เวลา

วันแรกที่โรงเรียนเตรียมอนุบาล ครูให้ชาล็อตตัวน้อยวาดรูปตัวเอง เธอวาดวงกลมเป็นลำตัว หัวยาวรี มีดวงตากลมสองข้าง ส่วนในวันสุดท้ายของการไปโรงเรียน ครูให้ชาล็อตวาดรูปตัวเองอีกครั้ง คราวนี้เธอวาดรูปเด็กหญิงตัวเล็กในชุดหลากสีใบหน้ายิ้มแย้ม มีหน้าตาชัดเจน และผมยาวสวยสีแดง โรงเรียนใช้ผลงานง่ายๆ ที่ครูให้ทำเพื่อแสดงให้เห็นว่า เวลามีผลต่อการเจริญเติบโต

การอธิษฐานประจำวัน

โรเบิร์ต แฮมเล็ต นักร้องและนักแต่งเพลงได้เขียนเพลงชื่อ “ผู้หญิงที่อธิษฐานเพื่อผม” เป็นการให้เกียรติกับแม่ของเขา ผู้เอาจริงเอาจังในการอธิษฐานเผื่อลูกชายทุกเช้าก่อนลูกๆ จะไปที่ป้ายรถประจำทาง หลังจากได้ฟังเพลงที่แฮมเล็ตร้อง แม่วัยสาวคนหนึ่งก็มุ่งมั่นที่จะอธิษฐานกับลูกของเธอบ้าง ผลลัพธ์ที่ได้นั้นน่าชื่นใจ! แม่ผู้นี้อธิษฐานเผื่อลูกชายก่อนที่เขาจะก้าวออกจากบ้าน 5 นาทีต่อมา เด็กชายคนนั้นกลับมาพร้อมกับเด็กๆ ที่ยืนรอรถด้วยกัน! แม่ตกใจถามว่าเกิดอะไรขึ้น เด็กชายตอบว่า “แม่ของพวกเขาไม่ได้อธิษฐานกับพวกเขาครับ”