สร้างใหม่

เมื่อเอ็ดเวิร์ด คลีเดินทางกลับไปเบอร์ลินหลังจากจากมาหลายปี เมืองที่เขาเคยรักและจดจำก็ไม่อยู่ที่นั่นแล้ว เบอร์ลินเปลี่ยนไปมาก เขาเองก็เช่นกัน คลีเขียนในนิตยสาร เฮมิสเฟียร์ส ว่า “การกลับไปเมืองที่คุณเคยรักถือได้ว่าห้าสิบห้าสิบ...คุณอาจผิดหวัง” การกลับไปยังสถานที่ในอดีตอาจทำให้รู้สึกโศกเศร้าหรือสูญเสีย เราไม่ใช่คนเดิมที่เราเคยเป็น สถานที่ที่เคยสำคัญสำหรับชีวิตเราก็ไม่เหมือนเดิม

ไม่ไร้ประโยชน์

ที่ปรึกษาทางการเงินคนหนึ่งที่ผมรู้จักอธิบายถึงความเป็นจริงของการนำเงินไปลงทุนว่า “จงคาดหวังผลดีที่สุดและเตรียมพร้อมรับผลร้ายที่สุด” การตัดสินใจเกือบทุกครั้งในชีวิตของเรา ผลลัพธ์ย่อมไม่แน่นอน กระนั้นยังมีหนทางหนึ่งที่เราเดินตามได้ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น คือหนทางที่เรารู้ว่าท้ายที่สุดความพยายามของเราจะไม่สูญเปล่า

ไม่มีสิ่งใดซ่อนเร้น

ในปี 2015 บริษัทวิจัยนานาชาติแห่งหนึ่งรายงานว่า มีกล้องวงจรปิดติดตั้งอยู่ 245 ล้านตัวทั่วโลก และมีจำนวนเพิ่มขึ้นร้อยละ 15 ทุกปี นอกจากนั้นยังมีผู้คนอีกนับล้านที่ใช้โทรศัพท์มือถือถ่ายรูปทุกวัน ตั้งแต่รูปงานวันเกิดจนถึงรูปการปล้นธนาคาร ไม่ว่าเราจะยินดีกับความปลอดภัยที่เพิ่มขึ้น หรือบ่นกับความเป็นส่วนตัวที่ลดลง เราก็อาศัยอยู่ในสังคมโลกที่มีกล้องอยู่ทุกหนแห่ง

ของขวัญอันยอดเยี่ยม

ในสหรัฐ ช่วงหลังคริสต์มาสคือช่วงวุ่นวายที่สุดของปีที่ผู้คนพากันนำของขวัญที่ไม่ต้องการไปเปลี่ยนเป็นของที่ต้องการจริงๆ แต่คุณอาจรู้จักคนบางคนที่ดูเหมือนให้แต่ของขวัญที่ถูกใจ พวกเขาทราบได้อย่างไรว่าคนอื่นอยากได้อะไรและอะไรเหมาะกับเทศกาล กุญแจสู่ความสำเร็จของการให้ไม่ใช่ตัวเงิน แต่เป็นการฟังและสังเกตว่าผู้อื่นชื่นชอบและชื่นชมสิ่งใด

โลกจงยินดี

ในวันสุดท้ายของการประชุมสื่อสิ่งพิมพ์คริสเตียนในสิงค์โปร์ ผู้เข้าร่วม 280 คนจาก 50 ประเทศรวมตัวกันที่ลานกลางแจ้งของโรงแรมเพื่อถ่ายภาพหมู่ ช่างกล้องถ่ายภาพหลากหลายมุมจากระเบียงชั้นสองก่อนจะพูดว่า “เสร็จแล้ว” เสียงหนึ่งตะโกนขึ้นด้วยความโล่งใจว่า “โลกจงยินดี!” อีกคนร้องตอบทันทีว่า “พระทรงบังเกิด” คนอื่นเริ่มร้องตาม จนสุดท้ายทุกคนร่วมกันร้องบทเพลงคุ้นเคยด้วยเสียงประสานอันไพเราะ แสดงถึงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันและความชื่นชมยินดีที่ผมจะไม่มีวันลืม

คริสต์มาสในค่ายกักกัน

ศจ.มาร์ติน นีโมเลอร์ ศิษยาภิบาลผู้มีชื่อเสียงชาวเยอรมันถูกกักในค่ายกักกันของนาซีเกือบแปดปี เพราะเขาต่อต้านฮิตเลอร์อย่างเปิดเผย ในคืนก่อนวันคริสต์มาสปี 1944 นีโมเลอร์กล่าวถ้อยคำแห่งความหวังแก่เพื่อนผู้ร่วมจองจำในดาฮาวว่า “เพื่อนที่รักของข้าพเจ้า ในวันคริสต์มาสนี้...ให้เราแสวงหาพระกุมารผู้เสด็จมาเพื่อร่วมแบกรับทุกสิ่งที่ถ่วงเราอยู่...พระเจ้าได้ทรงสร้างสะพานจากพระองค์มาหาเรา รุ่งอรุณแห่งเบื้องบนได้มาถึงเราแล้ว”

ข่าวดี!

ข่าวสารโถมกระหน่ำใส่เราทั้งทางอินเตอร์เน็ต โทรทัศน์ วิทยุและอุปกรณ์พกพา ส่วนใหญ่บอกเล่าแต่เรื่องร้าย เช่น อาชญากรรม การก่อการร้าย สงครามและปัญหาเศรษฐกิจ แต่ก็มีบางครั้งที่มีข่าวดี แทรกขึ้นมาในช่วงเวลาอันมืดมิดไปด้วยความโศกเศร้าและสิ้นหวัง เช่น เรื่องราวการเสียสละ การค้นพบทางการแพทย์ หรือความคืบหน้าด้านสันติภาพในดินแดนที่มีสงคราม

ของประทานแห่งการหนุนน้ำใจ

เพลงเก่าของเมอร์ล ฮักการ์ดที่ชื่อ “หากเราผ่านเดือนธันวาคมไปได้” เล่าเรื่องชายที่ถูกปลดออกจากงานโรงงานและไม่มีเงินซื้อของขวัญคริสต์มาสให้ลูกสาวตัวน้อย ธันวาคมควรจะเป็นเดือนแห่งความสุข แต่ชีวิตของเขากลับดูมืดมนและเหน็บหนาว

มุมมองจากนอกโลก

นักบินอวกาศชาร์ลส์ แฟรงค์ โบลเดน จูเนียร์กล่าวว่า “ครั้งแรกที่ผมออกไปในอวกาศ มุมมองที่ผมมีต่อโลกเปลี่ยนไปโดยสิ้นเชิง” เหนือพื้นโลกขึ้นไป 640 กม.ทุกสิ่งอย่างดูสงบเงียบและสวยงามสำหรับเขา แต่ต่อมาโบลเดนนึกได้ว่า ตอนที่ผ่านตะวันออกกลาง เขารู้สึก “พรั่นพรึงกับความจริง” เมื่อนึกถึงความขัดแย้งที่กำลังเกิดขึ้นที่นั่น ระหว่างให้สัมภาษณ์เจเร็ด เลโต ผู้กำกับภาพยนตร์ โบลเดนบอกว่าเวลานั้นเขามองเห็นโลกตามที่ควรจะเป็นและรู้สึกถึงความท้าทายที่จะทำทุกอย่างเพื่อให้โลกนี้ดีขึ้น