โลกจงยินดี

ในวันสุดท้ายของการประชุมสื่อสิ่งพิมพ์คริสเตียนในสิงค์โปร์ ผู้เข้าร่วม 280 คนจาก 50 ประเทศรวมตัวกันที่ลานกลางแจ้งของโรงแรมเพื่อถ่ายภาพหมู่ ช่างกล้องถ่ายภาพหลากหลายมุมจากระเบียงชั้นสองก่อนจะพูดว่า “เสร็จแล้ว” เสียงหนึ่งตะโกนขึ้นด้วยความโล่งใจว่า “โลกจงยินดี!” อีกคนร้องตอบทันทีว่า “พระทรงบังเกิด” คนอื่นเริ่มร้องตาม จนสุดท้ายทุกคนร่วมกันร้องบทเพลงคุ้นเคยด้วยเสียงประสานอันไพเราะ แสดงถึงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันและความชื่นชมยินดีที่ผมจะไม่มีวันลืม

คริสต์มาสในค่ายกักกัน

ศจ.มาร์ติน นีโมเลอร์ ศิษยาภิบาลผู้มีชื่อเสียงชาวเยอรมันถูกกักในค่ายกักกันของนาซีเกือบแปดปี เพราะเขาต่อต้านฮิตเลอร์อย่างเปิดเผย ในคืนก่อนวันคริสต์มาสปี 1944 นีโมเลอร์กล่าวถ้อยคำแห่งความหวังแก่เพื่อนผู้ร่วมจองจำในดาฮาวว่า “เพื่อนที่รักของข้าพเจ้า ในวันคริสต์มาสนี้...ให้เราแสวงหาพระกุมารผู้เสด็จมาเพื่อร่วมแบกรับทุกสิ่งที่ถ่วงเราอยู่...พระเจ้าได้ทรงสร้างสะพานจากพระองค์มาหาเรา รุ่งอรุณแห่งเบื้องบนได้มาถึงเราแล้ว”

ข่าวดี!

ข่าวสารโถมกระหน่ำใส่เราทั้งทางอินเตอร์เน็ต โทรทัศน์ วิทยุและอุปกรณ์พกพา ส่วนใหญ่บอกเล่าแต่เรื่องร้าย เช่น อาชญากรรม การก่อการร้าย สงครามและปัญหาเศรษฐกิจ แต่ก็มีบางครั้งที่มีข่าวดี แทรกขึ้นมาในช่วงเวลาอันมืดมิดไปด้วยความโศกเศร้าและสิ้นหวัง เช่น เรื่องราวการเสียสละ การค้นพบทางการแพทย์ หรือความคืบหน้าด้านสันติภาพในดินแดนที่มีสงคราม

ของประทานแห่งการหนุนน้ำใจ

เพลงเก่าของเมอร์ล ฮักการ์ดที่ชื่อ “หากเราผ่านเดือนธันวาคมไปได้” เล่าเรื่องชายที่ถูกปลดออกจากงานโรงงานและไม่มีเงินซื้อของขวัญคริสต์มาสให้ลูกสาวตัวน้อย ธันวาคมควรจะเป็นเดือนแห่งความสุข แต่ชีวิตของเขากลับดูมืดมนและเหน็บหนาว

มุมมองจากนอกโลก

นักบินอวกาศชาร์ลส์ แฟรงค์ โบลเดน จูเนียร์กล่าวว่า “ครั้งแรกที่ผมออกไปในอวกาศ มุมมองที่ผมมีต่อโลกเปลี่ยนไปโดยสิ้นเชิง” เหนือพื้นโลกขึ้นไป 640 กม.ทุกสิ่งอย่างดูสงบเงียบและสวยงามสำหรับเขา แต่ต่อมาโบลเดนนึกได้ว่า ตอนที่ผ่านตะวันออกกลาง เขารู้สึก “พรั่นพรึงกับความจริง” เมื่อนึกถึงความขัดแย้งที่กำลังเกิดขึ้นที่นั่น ระหว่างให้สัมภาษณ์เจเร็ด เลโต ผู้กำกับภาพยนตร์ โบลเดนบอกว่าเวลานั้นเขามองเห็นโลกตามที่ควรจะเป็นและรู้สึกถึงความท้าทายที่จะทำทุกอย่างเพื่อให้โลกนี้ดีขึ้น

รวยแล้ว!

คุณอาจเคยเห็นโฆษณาที่มีคนเปิดประตูมาพบคนยื่นเช็คที่มีเงินก้อนโตให้ ผู้รับประหลาดใจและโห่ร้อง กระโดดโลดเต้นกอดทุกคนที่เห็น “ชนะแล้ว! รวยแล้ว! เหลือเชื่อ! หมดปัญหาแล้ว!” เมื่อได้เงินจำนวนมาก เราก็แสดงอารมณ์ตอบสนองเต็มที่

ยังไม่ส่ง

คุณเคยส่งอีเมล์ไปแล้วค่อยนึกได้ว่าส่งผิดคนหรือใช้คำพูดที่รุนแรงเกินไปไหม ถ้ามีปุ่มให้กดหยุดส่งได้ก็คงดี ตอนนี้คุณทำแบบนั้นได้แล้ว หลายบริษัทมีบริการที่ให้เวลาสั้นๆ หลังจากส่งอีเมล์ที่คุณจะหยุดการส่งออกที่คอมพิวเตอร์ของคุณได้ทัน หลังจากนั้น อีเมล์ก็เหมือนกับถ้อยคำที่พูดออกไปแล้วไม่สามารถถอนคืนได้ แทนที่เราจะมองว่าปุ่ม “ยังไม่ส่ง” เป็นทางออกของทุกๆ ปัญหา เราควรมองว่านั่นเป็นการเตือนเราว่าการระมัดระวังคำพูดเป็นสิ่งสำคัญมาก

คนที่สิบสอง

ป้ายขนาดใหญ่ที่สนามฟุตบอลมหาวิทยาลัยเท็กซัสเอแอนด์เอ็มเขียนว่า “บ้านของคนที่สิบสอง” แต่ละทีมจะมีผู้เล่นลงสนามได้ 11 คนคนที่ 12 จึงหมายถึงนักศึกษานับพันที่ยืนอยู่ตลอดการแข่งขันเพื่อเชียร์ทีมของตัวเอง ประเพณีนี้มีต้นกำเนิดย้อนไปในปี 1922 ที่โค้ชเรียกนักศึกษาคนหนึ่งจากอัฒจันทร์ให้สวมเครื่องแบบและเตรียมพร้อมลงสนามแทนผู้เล่นที่บาดเจ็บ แม้เขาจะไม่เคยได้ลงเล่น แต่การพร้อมอยู่ข้างสนามสร้างขวัญกำลังใจให้กับทีมอย่างมาก

นำด้วยความรัก

ในหนังสือชื่อ ผู้นำฝ่ายวิญญาณ เจ. ออสวอลด์ แซนเดอร์ ได้ศึกษาลักษณะและความสำคัญของไหวพริบและความสามารถในการเจรจา แซนเดอร์กล่าวว่า “เมื่อรวมสองคำนี้เข้าด้วยกัน จะกลายเป็นทักษะในการผสานมุมมองที่แตกต่างเข้าด้วยกัน โดยไม่ทำให้บาดหมางและไม่ผิดหลักการด้วย”