Category  |  ODB

สู่ความเป็นหนึ่งเดียว

ผมโตมาในช่วงทศวรรษที่ 1950 ผมไม่เคยสงสัยเรื่องการเหยียดเชื้อชาติและสีผิวที่ผมเห็นอยู่ทุกวันในเมืองของผม ทั้งในโรงเรียน ร้านอาหาร รถโดยสาร และในละแวกบ้าน คนที่มีสีผิวต่างกันจะแยกกัน

รู้จักและรัก

"พระเยซูรักฉันรู้แน่ พระคัมภีร์มีสอนไว้แท้” เป็นเนื้อร้องของเพลงคริสเตียนอันเป็นที่นิยมมายาวนานที่สุดเพลงหนึ่ง โดยเฉพาะสำหรับเด็กๆ แอนนา บี. วอร์เนอร์แต่งเพลงนี้ในศตวรรษที่ 18 เนื้อเพลงยืนยันอย่างอ่อนโยนถึงความสัมพันธ์ที่เรามีกับพระเจ้าว่า เราเป็นที่รักของพระองค์

พระเจ้าผู้พิโรธ

ตอนที่ฉันเรียนตำนานเทพเจ้ากรีกและโรมันในมหาวิทยาลัย ฉันประหลาดใจที่บรรดาเทพเจ้าอารมณ์เสียและโกรธง่าย จนส่งผลให้ชีวิตของผู้คนที่เกี่ยวข้องเสียหาย หรือเปลี่ยนแปลงไป

เข้ากันได้

ลีเป็นพนักงานธนาคารที่ขยันและไว้ใจได้ แต่เขามักรู้สึกแปลกแยกเมื่อดำเนินชีวิตตามความเชื่อคริสเตียน เขามักปลีกตัวออกจากห้องพักผ่อนในที่ทำงานเมื่อได้ยินบทสนทนาที่ไม่เหมาะสม เขาระบายให้เพื่อนในชั้นเรียนพระคัมภีร์ฟังว่า “ผมกลัวว่าจะไม่ได้เลื่อนตำแหน่งเพราะไม่ทำตัวเหมือนกับคนอื่น”

อะไรอยู่ข้างใน

"อยากดูไหมว่าอะไรอยู่ข้างใน” เพื่อนฉันถามขึ้น หลังจากที่ฉันเพิ่งชมตุ๊กตาผ้าที่ลูกสาวเธอกอดไว้ในอ้อมแขน ฉันตอบรับทันทีด้วยความสงสัย ฉันอยากดูมาก ว่าอะไรอยู่ในนั้น เธอคว่ำหน้าตุ๊กตาลงและรูดซิปด้านหลัง เอมิลี่ค่อยๆ หยิบเอาสมบัติออกมาจากตัวตุ๊กตา เป็นตุ๊กตาผ้าที่เธอรักและกอดตลอดตอนเธอเป็นเด็กเมื่อ 20 ปีที่แล้ว ตุ๊กตา “ตัวนอก” เป็นเพียงเปลือกสวม แต่ตุ๊กตาตัวในทำให้ตุ๊กตาตัวนอกเป็นรูปเป็นร่างขึ้นมา

หัวใจผู้รับใช้

วันนี้เป็นวันทำงานที่ยาวนาน แต่พอผมกลับถึงบ้าน ก็ได้เวลาเริ่ม “อีก” งานหนึ่งคือการเป็นพ่อที่ดี ในไม่ช้าคำทักทายจากภรรยาและลูกๆ ก็กลายเป็น “พ่อฮะ เย็นนี้กินอะไรดี” “พ่อ ช่วยหยิบน้ำให้ผมหน่อยครับ” “พ่อครับมาเล่นฟุตบอลกันเถอะ”

อันที่จริงผมอยากจะนั่งพักผ่อน แม้ใจหนึ่งผมต้องการจะเป็นพ่อที่ดี แต่อีกใจหนึ่งก็ไม่พร้อมจะทำตามความต้องการของครอบครัว ตอนนั้นผมเองเหลือบไปเห็นการ์ดขอบคุณที่ภรรยาผมได้รับจากคนที่โบสถ์ เป็นรูปอ่างใส่น้ำ ผ้าขนหนู และรองเท้าแตะสกปรก ใต้ภาพเป็นข้อความจากลูกา 22:27 “แต่ว่าเราอยู่ท่ามกลางท่านทั้งหลายเหมือนผู้รับใช้”

ข้อความที่กล่าวถึงพระราชกิจของพระเยซู คือรับใช้คนที่พระองค์มาแสวงหาและช่วยให้รอด (ลก.19:10) คือสิ่งที่ผมต้องการอย่างเฉพาะเจาะจง ถ้าพระเยซูยังเต็มใจทำสิ่งต่ำต้อยให้กับสาวกได้ เช่นล้างเท้าสาวกที่สกปรก (ยน.13:1-17) ผมก็ย่อมเสิร์ฟน้ำให้ลูกชายโดยไม่บ่นได้ ในตอนนั้น ผมถูกเตือนให้รับใช้คนในครอบครัวไม่ใช่เพียงเพราะหน้าที่เท่านั้น แต่เป็นโอกาสที่จะสะท้อนถึงหัวใจผู้รับใช้อย่างพระคริสต์ และความรักที่ทรงมีต่อคนในครอบครัวผมด้วย เมื่อมีคนขอความช่วยเหลือจากเรา นั่นเป็นโอกาสให้เราได้เป็นเหมือนพระคริสต์ผู้ทรงรับใช้สาวกด้วยการสละชีวิตของพระองค์

หินที่ระลึก

บางครั้งเมื่อฉันเชื่อมต่อโลกออนไลน์ตอนเช้า เฟสบุ๊คจะขึ้นว่า “ความทรงจำ” ซึ่งเป็นสิ่งที่ฉันได้บันทึกไว้ในวันนี้เมื่อปีที่แล้ว ความทรงจำเหล่านี้ เช่นรูปในงานแต่งของน้องชาย หรือวีดีโอที่ลูกสาวของฉันกำลังเล่นกับคุณทวด มักทำให้ฉันยิ้มได้ แต่บางครั้งก็มีผลทางอารมณ์มากกว่านั้น เมื่อฉันเห็นข้อความเกี่ยวกับการไปเยี่ยมน้องเขยในช่วงที่เขากำลังรักษาตัวด้วยเคมีบำบัด หรือรูปรอยแผลผ่าตัดสมองของแม่เมื่อ 3 ปีก่อน ล้วนย้ำเตือนฉันอีกครั้งถึงความสัตย์ซื่อของพระเจ้าในช่วงเวลาที่ยากลำบาก ความทรงจำในเฟสบุ๊คเตือนให้ฉันอธิษฐานและขอบพระคุณ

ลบหนี้

ฉันพยายามกลั้นน้ำตาเมื่อเห็นใบแจ้งค่ารักษาพยาบาล สามีของฉันไม่มีเงินเดือนเพราะว่างงานมานาน แม้จะจ่ายเพียงครึ่งเดียวก็ยังต้องใช้เวลาผ่อนรายเดือนหลายปี ฉันอธิษฐานก่อนจะโทรไปโรงพยาบาลเพื่ออธิบายสถานการณ์และขอผ่อนชำระ

ชื่อเดียว

คลีโอพัตรา กาลิเลโอ เชคสเปียร์ เอลวิส เปเล่ คนเหล่านี้มีชื่อเสียงมากจนใช้ชื่อเรียกเพียงคำเดียวก็มีคนรู้จัก พวกเขาโดดเด่นในประวัติศาสตร์เพราะสิ่งที่พวกเขาเป็นและสิ่งที่พวกเขาทำ แต่ยังมีอีกชื่อหนึ่งที่อยู่เหนือกว่านามใดๆ!