Category  |  ODB

มอบให้ทั้งหมด

สมัยที่ผมเล่นบาสเก็ตบอลวิทยาลัย ผมตั้งใจแน่วแน่ทุกต้นฤดูกาลแข่งว่าผมจะเดินเข้าโรงยิมและอุทิศตนเองทั้งหมดให้โค้ช ผมจะทำทุกสิ่งที่โค้ชบอกให้ทำ

ลมหายใจแห่งชีวิต

เช้าที่หนาวจัดวันหนึ่ง ขณะฉันกับลูกสาวเดินไปโรงเรียน พวกเราสนุกกับการดูลมหายใจกลายเป็นไอน้ำ เราหัวเราะกับกลุ่มก้อนไอน้ำต่างๆ ที่เราผลัดกันทำ สำหรับฉัน ช่วงเวลานั้นคือของขวัญ ที่ฉันได้ชื่นชมกับการอยู่กับลูกและการมีชีวิต

ลมหายใจที่ปกติมองไม่เห็น สามารถมองเห็นได้เมื่ออากาศหนาวจัด ทำให้ฉันคิดถึงพระองค์ผู้ทรงเป็นต้นกำเนิดลมหายใจแห่งชีวิต คือองค์พระผู้สร้าง พระองค์ผู้ทรงปั้นอาดัมจากผงคลีดินและประทานลมหายใจแห่งชีวิตให้กับเขา ได้ประทานชีวิตให้เราและสิ่งมีชีวิตทั้งปวงเช่นกัน (ปฐก.2:7) ทุกสิ่งมาจากพระองค์ แม้กระทั่งลมหายใจของเรา ซึ่งเราสูดหายใจโดยไม่เคยคิดอะไร

การอยู่กับความสะดวกสบายและเทคโนโลยีในปัจจุบันอาจทำให้เราลืมจุดเริ่มต้นของเราและลืมว่าพระเจ้าทรงเป็นผู้ประทานชีวิต แต่เมื่อเราหยุดนิ่งและระลึกว่าพระเจ้าทรงเป็นพระผู้สร้าง เราจะสร้างทัศนคติของการขอบพระคุณในชีวิตประจำวันของเราได้ เราสามารถขอความช่วยเหลือจากพระเจ้า และยอมรับของขวัญแห่งชีวิตด้วยใจถ่อมและขอบพระคุณ ขอให้ความสำนึกในพระคุณของเราหลั่งไหลแตะใจผู้อื่น เพื่อว่าพวกเขาจะได้ถวายโมทนาพระเจ้าสำหรับความดีและความสัตย์ซื่อของพระองค์ด้วย

สมบัติที่ต้องแบ่งปัน

เดือนมีนาคมปี 1974 ชาวนาในประเทศจีนขุดดินเพื่อทำบ่อน้ำ แต่กลับค้นพบสิ่งที่ไม่คาดคิด สิ่งที่ถูกฝังไว้ใต้ผืนดินกลางประเทศจีนคือกองทัพทหารดินเผา ซึ่งเป็นรูปปั้นดินเผาขนาดเท่าของจริงมีอายุตั้งแต่ศตวรรษที่ 3 ก่อนคริสตกาล เป็นรูปทหาร 8,000 นายม้าศึก 150 ตัวและรถม้า 130 คันที่เทียมด้วยม้า 520 ตัว กองทัพทหารดินเผานี้ได้กลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมแห่งหนึ่งในประเทศจีน มีผู้เข้าชมปีละกว่าล้านคน สมบัติอัศจรรย์นี้เคยถูกซ่อนไว้หลายร้อยปี แต่ตอนนี้เปิดให้ทั่วโลกได้ชม

เงาที่ทอดยาว

หลายปีก่อน ผมกับภรรยาไปพักที่บ้านพักในชนบทอันห่างไกลที่ยอร์คเชียร์เดลส์ ประเทศอังกฤษ เราพักอยู่กับสามีภรรยาอีกสี่คู่ ที่เป็นชาวอังกฤษทั้งหมดและเราไม่เคยพบกันมาก่อน ขณะนั่งดื่มกาแฟหลังอาหารเย็นด้วยกันในห้องนั่งเล่น บทสนทนาเริ่มเข้าสู่เรื่องอาชีพด้วยคำถามว่า “คุณทำอะไร”ตอนนั้นผมเป็นอธิการบดีสถาบันพระคริสตธรรมมูดี้ในชิคาโก ผมคิดว่าไม่น่าจะมีใครรู้จักทั้งสถาบันและดี.แอล.มูดี้ ผู้ก่อตั้ง เมื่อผมพูดชื่อสถาบัน พวกเขาร้องทันทีด้วยความประหลาดใจ “ใช่มูดี้กับแซนกี้หรือเปล่า...มูดี้คนนั้นใช่ไหม” อีกคนเสริมว่า “เรามีหนังสือเพลงนมัสการของแซนกี้และครอบครัวเรามักร้องด้วยกันรอบเปียโน” ผมทึ่ง!

พบชีวิต

คำพูดของพ่อกรีดลึกลงในใจของราวี “แกมันไม่ได้เรื่อง แกทำให้ครอบครัวต้องขายหน้า” เทียบกับพี่น้องที่มีพรสวรรค์ ราวีถูกมองว่าทำให้ครอบครัวเสื่อมเสีย เขาพยายามเอาดีด้านกีฬา และทำได้ดี แต่ก็ยังรู้สึกว่าตัวเองไม่เอาไหน เขาสงสัยว่า ผมจะเป็นอย่างไรต่อไป ผมไม่ได้เรื่องจริงๆ หรือ ผมจะหนีจากชีวิตอย่างไม่เจ็บปวดได้ไหม ความคิดเหล่านี้หลอกหลอนเขา แต่เขาไม่เคยบอกใครเลย เพราะเป็นสิ่งที่ไม่มีใครทำกันในวัฒนธรรมของเขา เขาถูกสอนให้ “เก็บเรื่องปวดใจไว้กับตัว แม้โลกจะพังก็พยุงเอาไว้”

หุบเขาแห่งพระพร

อ็องรี มาติส ศิลปินชาวฝรั่งเศสรู้สึกว่าผลงานในช่วงปีท้ายๆ ของชีวิตแสดงความเป็นตัวเขาได้ดีที่สุด ในช่วงนั้นเขาทดลองใช้วิธีใหม่ คือการสร้างภาพหลากสีขนาดใหญ่โดยใช้กระดาษแทนใช้สี เขาใช้ภาพสว่างสดใสเหล่านี้ตกแต่งผนังห้องของตัวเอง นี่เป็นเรื่องสำคัญสำหรับเขาเพราะเขาเป็นมะเร็งและมักต้องอยู่ติดเตียง

สูญเสียเพื่อจะได้อีก

เมื่อฉันแต่งงานกับคู่หมั้นชาวอังกฤษและย้ายไปอยู่สหราชอาณาจักร ฉันคิดว่าจะเป็นการผจญภัยห้าปีในต่างแดน ฉันไม่เคยนึกฝันว่าจะอยู่ยาวนานมาเกือบยี่สิบปี หรือบางครั้งฉันจะรู้สึกเหมือนสูญเสียชีวิตเดิม เมื่อต้องกล่าวลาครอบครัว เพื่อนฝูง การงาน และทุกสิ่งที่คุ้นเคย แต่ในการสูญเสียวิถีชีวิตแบบเดิม ฉันได้พบวิถีชีวิตที่ดีกว่า

ของขวัญของการได้ค้นพบชีวิตแบบหนึ่งเมื่อเราสูญเสียชีวิตอีกแบบหนึ่ง คือสิ่งที่พระเยซูทรงสัญญาต่ออัครทูตของพระองค์ เมื่อพระองค์ทรงส่งสาวกสิบสองคนออกไปประกาศข่าวประเสริฐ พระองค์ขอให้พวกเขารักพระองค์มากกว่าบิดามารดา บุตรชายหญิงของเขา (มธ.10:37) พระองค์ตรัสเช่นนี้ในวัฒนธรรมที่มีครอบครัวเป็นรากฐานสำคัญของสังคมและให้คุณค่าไว้สูง แต่พระองค์ทรงสัญญาว่า ถ้าพวกเขาสละชีวิตเพื่อพระองค์ เขาจะได้ชีวิตรอด (มธ.10:39)

เราไม่จำเป็นต้องย้ายไปอยู่ต่างประเทศเพื่อค้นหาตัวตนในพระคริสต์ หากเรารับใช้และทุ่มเทเช่นสาวกที่ออกไปแบ่งปันข่าวประเสริฐเรื่องแผ่นดินของพระเจ้า จะพบว่าเราได้รับมากกว่าที่เราให้ เพราะความรักมากล้นที่องค์พระผู้เป็นเจ้าทรงสำแดงแก่เรา แน่นอนว่าพระองค์ทรงรักเราไม่ว่าเราจะรับใช้พระองค์มากน้อยเพียงใด แต่เราจะพบความพึงพอใจ ความหมายและการเติมเต็มเมื่อเราทุ่มเทตัวเราเพื่อความเป็นอยู่ที่ดีของผู้อื่น

เติบโตในสายลม

ลองจินตนาการถึงโลกที่ปราศจากลม ทะเลสาบคงสงบ ใบไม้ที่ร่วงคงไม่ปลิวไปตามถนน เมื่อไม่มีลม ใครจะคิดว่าต้นไม้จะโค่นลงอย่างกะทันหัน นี่คือสิ่งที่เกิดขึ้นในโดมแก้วขนาดสามเอเคอร์กลางทะเลทรายแอริโซนา ต้นไม้ที่เติบโตในโดมไร้ลมไบโอสเฟียร์ 2 โตเร็วกว่าปกติจนมันล้มลงอย่างกะทันหันด้วยน้ำหนักของมันเอง นักวิจัยโครงการอธิบายว่า ต้นไม้ต้องการแรงลมเพื่อจะเติบโตอย่างแข็งแรง

รำลึกถึงอดีต

ลูกชายของเราต่อสู้กับการติดยาเสพติดถึงเจ็ดปี ในช่วงเวลานั้นผมและภรรยาต้องเผชิญกับวันที่ยากลำบากมากมาย ขณะที่เราอธิษฐานและรอคอยให้เขาหาย เราเรียนรู้ที่จะฉลองชัยชนะเล็กๆ หากไม่มีสิ่งเลวร้ายเกิดขึ้นในทุกช่วงยี่สิบชั่วโมง เราจะบอกกันและกันว่า “วันนี้เป็นวันดี” ประโยคสั้นๆ นี้กลายเป็นสิ่งเตือนใจให้ขอบพระคุณสำหรับความช่วยเหลือของพระเจ้าในสิ่งเล็กน้อยที่สุด

สิ่งที่สอดแทรกอยู่ในสดุดี 126:3 ยิ่งเตือนใจเราถึงพระเมตตากรุณาของพระเจ้าและผลที่มีต่อเรา “พระเจ้าทรงกระทำการมโหฬารให้เรา เรามีความยินดี” ช่างเป็นถ้อยคำประเสริฐที่ควรจำไว้ในใจเมื่อเราระลึกถึงพระกรุณาที่พระเยซูทรงมีต่อเราที่กางเขน วันอันยากลำบากไม่อาจเปลี่ยนความจริงที่ว่า ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น องค์พระผู้เป็นเจ้าของเราได้ทรงสำแดงพระเมตตาอันหาที่สุดมิได้แก่เราแล้ว และ “ความรักมั่นคงของพระองค์ดำรงเป็นนิตย์” (สดด.136:1)

เมื่อเราเคยผ่านสถานการณ์ยากลำบากและพบว่าพระเจ้าทรงสัตย์ซื่อ การจดจำไว้จะช่วยได้มากเมื่อกระแสน้ำแห่งชีวิตเชี่ยวกรากในอนาคต เราอาจไม่ทราบว่าพระเจ้าจะทรงช่วยเราให้ผ่านสถานการณ์นั้นได้อย่างไร แต่พระเมตตาของพระองค์ที่มีต่อเราในอดีตจะช่วยให้เราวางใจว่าพระองค์ทรงทำได้